¿El algodón es bueno para caminar?

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¿El algodón es bueno para caminar?

Si ha caminado lo suficiente, habrá escuchado al viejo dicho que: el algodón mata† Por supuesto, el algodón en sí no muere, no es tóxico y no atrae a los osos, pero usar algodón puede provocar hipotermia.

Pero, ¿existen excepciones a esta regla y ¿El algodón es bueno para caminar? ¿bajo ciertas circunstancias?

A menos que vaya de excursión en climas cálidos sin posibilidad de ambientes extremos, el algodón no es una buena opción para el senderismo. Es un material altamente absorbente que puede absorber hasta 27 veces su propio peso en agua. Es pesado, se seca lentamente y pierde todas sus propiedades aislantes cuando se moja.

¿Cómo surgió el dicho «el algodón mata»?

«El algodón mata» es una de esas cosas que se cuelan en un idioma y se quedan. Es pegadizo, sale de la lengua y lleva consigo una cierta verdad.

A lo largo de los años, innumerables excursionistas han perdido la vida debido a malas elecciones de ropa. «El algodón mata» casi se ha convertido en un cliché debido a la gran cantidad de personas que han muerto en la naturaleza debido a sus cuerpos cubiertos de algodón.

En Nueva Zelanda, recientemente vi a los guardabosques del parque nacional dar la vuelta a los aspirantes a excursionistas que vestían zapatillas deportivas baratas, jeans y camisas de algodón. Esperé y le hice algunas preguntas al guardabosques. Estaban cansados ​​de rescatar -y en algunos casos recuperar los cuerpos- de quienes acudían a ambientes extremos sin el equipo adecuado.

¿Por qué el algodón es malo para caminar?

No hay a respuesta a esto, sino que una cosa lleva a la otra. Para llegar al fondo del asunto, debemos analizar las propiedades aislantes y de absorción de la humedad del algodón que, en las condiciones adecuadas, conducen a que un excursionista sucumba a la hipotermia.

Absorbe agua naturalmente:

Cuando hablas de ropa de senderismo, es posible que te hayas topado con el término absorbente† Esto es simplemente la transferencia de humedad de su cuerpo, a través de su ropa y hacia la atmósfera. Ciertos materiales son súper eficientes en el proceso de absorción de la humedad. El algodón no es uno de ellos.

Viene de una planta. Al crecer, la fibra de algodón tiene forma cilíndrica y está llena de células vivas. Después de que la planta madura, las células se secan y esa forma cilíndrica se contrae. Una vez que se convierte en una prenda y se expone al agua, estas fibras en forma de tubo absorben y retienen esa agua.

Aislante decente cuando está seco, pero terrible cuando está mojado:

Cuando está seco, el algodón proporciona un aislamiento decente a través de esas bolsas de aire atrapadas de las que hablamos. Cuando se moja, esas tuberías se llenan de agua y todo ese aislamiento se va por la ventana.

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El agua tiene hasta 25 veces más influencia en el cuerpo que el aire. Por lo tanto, ni siquiera tiene que estar en un clima particularmente frío para sucumbir a la hipotermia. A veces, incluso cuando la temperatura está en los 90, una brisa fresca es todo lo que se necesita para enviar escalofríos por la columna vertebral.

Los tejidos sintéticos y otros tejidos aptos para el senderismo como la lana merino (más información más abajo) no pierden sus propiedades aislantes, incluso cuando están húmedos.

El algodón aumenta las posibilidades de hipotermia:

Es una situación peligrosa en la que meterse. La hipotermia se activa oficialmente cuando la temperatura central de su cuerpo cae por debajo de 95. gotasOF. A esta temperatura o por debajo de ella, los órganos de su cuerpo no pueden funcionar correctamente. Su corazón no bombea tan eficientemente y su sistema nervioso recibe una paliza.

Mantener su cuerpo en este estado durante demasiado tiempo puede provocar una falla completa de su corazón y sistema respiratorio y, finalmente, la muerte.

Un excursionista no debe considerar la ropa mojada como un problema mientras viaja. Escalar colinas y montañas, andar en terrenos difíciles y llevar equipo en la espalda puede hacer que la temperatura de su cuerpo aumente drásticamente.

Sin embargo, hay algunas cosas que pueden suceder para cambiar esto demasiado pronto:

Tiempo – Un aumento repentino en la velocidad del viento puede bajar la temperatura de su cuerpo en segundos. Como un descenso repentino e inesperado de la temperatura, algo que cabría esperar en entornos montañosos. El viento y el frío combinados con tu ropa mojada pueden meterte en un mundo de problemas.

descansos – Puede ser muy sorprendente. Un minuto estás sobrecalentado, al siguiente estás temblando de frío. Una vez que los excursionistas dejan de moverse, es sorprendente lo rápido que baja la temperatura central.

Descendente – Empapado por la subida y luego obligado a descender, cambia la forma en que funciona el cuerpo. Si bien es una carga para las piernas y las articulaciones de las rodillas, las carreras cuesta abajo tienden a bajar la temperatura de su cuerpo porque requiere mucho menos esfuerzo con la gravedad de su lado.

Lesión – Son sucesos inesperados, por eso también se les llama accidentes† Si te encuentras herido, solo e incapaz de moverte con la ropa mojada, muy bien podría ser tu final.

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Ganancias de altura – Llegarán momentos en los que ni siquiera el arduo ascenso de una pendiente empinada será suficiente para mantenerte caliente. Cuanto más alto subas, menor será la temperatura (cuanto más te alejes del ecuador). Si ya estás mojado, sigues subiendo y hace un frío insoportable, es hora de dar la vuelta y perder algo de altura.

fatiga – Desafortunadamente, esto es un poco como una espada de doble filo. Por un lado, un estado de cansancio ralentiza naturalmente la producción de energía. Esto, a su vez, significa que te mueves más lentamente y con menos eficiencia, lo que puede hacer que la temperatura de tu cuerpo baje. También existen vínculos médicos entre la fatiga y el frío, por lo que el simple hecho de estar cansado aumenta las probabilidades de sentir frío.

Excepciones a la regla, cuando usar algodón:

A veces, las personas eligen caminar en ambientes desérticos cálidos. Estas regiones pueden ser impresionantes a su manera. A menudo vienen con dunas de arena onduladas y paisajes de otro mundo. Puede sentirse más como estar en la superficie de Marte que en el exuberante verde y azul del planeta Tierra.

Ambientes cálidos y secos

En estos ambientes cálidos y secos, caminar con camisetas de algodón liviano puede ser especialmente gratificante. El calor, aunque seco, hace que el cuerpo sude. El sudor es absorbido y retenido por las fibras de algodón, que a su vez tienen la capacidad de mantener a los excursionistas más frescos durante las horas más calurosas del día.

Debido a que los ambientes desérticos son propensos a temperaturas extremas, el mercurio a menudo desciende por debajo del punto de congelación durante la noche. Se recomienda caminar en algodón (o una mezcla de algodón/sintético) durante el día y cambiar a ropa seca y abrigada por la noche.

Ambientes Tropicales

Esto también puede ser cierto para climas cálidos y húmedos, como en ambientes tropicales. El algodón permite que el aire fluya alrededor de tu cuerpo, bajando la temperatura corporal.

¿Caminar en vaqueros? Déjalos en casa…

Los jeans están hechos de mezclilla y la mezclilla está hecha de 100% algodón puro. Entonces, la respuesta predecible aquí es que los jeans no son una buena opción para caminar. De hecho, sería difícil elegir un peor par de pantalones para usar.

Así que todo lo que ya hemos cubierto en algodón se aplica a los jeans que llevas puestos. Absorben el agua tan eficientemente como una toalla y tardan tanto en secarse. Pueden sentir demasiado frío en invierno y demasiado calor en verano.

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Si bien no es lo mismo que la hipotermia, usar jeans en el camino puede provocar dolor e incomodidad intensos. Después de usar jeans durante mucho tiempo, el material más grueso puede rozar la piel y dejarla en carne viva. Este roce es especialmente común entre las piernas y puede ser extremadamente incómodo.

Cuando se trata de senderismo, se trata de capas. Busque pantalones que sean principalmente de nailon y que hayan recibido algún tipo de tratamiento resistente al agua. Si hace demasiado frío, use pantalones térmicos a base de merino debajo. Cuando esté mojado, use pantalones impermeables como parte de su capa exterior impermeable.

Lea más sobre la hipotermia accidental en el interior aquí: onlinelibrary.wiley.com

¿Qué tipo de camisa debo usar mientras voy de excursión?

La lana merino proviene de una raza particular de ovejas y es una opción excepcionalmente buena para el senderismo. Es el material ideal para capas interiores, calcetines y camisetas. Es suave, ligero, transpirable, cómodo, cálido y fresco.

Eso puede sonar como una contradicción, pero no lo es. Merino viene con pliegues naturales en las fibras que pueden atrapar el calor contra el cuerpo. También es totalmente transpirable, lo que significa que también puede liberar calor fácilmente. Piensa en esas ovejas en los meses de verano. Sucumbirían al agotamiento por calor si el calor no pudiera escapar.

Hace que el merino sea el regulador de temperatura corporal perfecto para la ropa que se sienta al lado de la piel. Otro aspecto asombroso de la lana merino es la naturaleza naturalmente antibacteriana de las fibras. Esto significa que reduce activamente los olores corporales desagradables causados ​​por el esfuerzo físico. Puede usar su camisa de senderismo merino durante días antes de recibir atención no deseada relacionada con el olor.

También tiene una alta capacidad de absorción de humedad y conserva sus propiedades aislantes incluso cuando está completamente mojado. El único inconveniente de este producto es su durabilidad. La tela no es la más fuerte y se rasga fácilmente en superficies abrasivas.

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