¿Es seguro pescar durante la marea roja?

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La pesca es un pasatiempo y un estilo de vida que muchas personas en el mundo comparten y disfrutan. Algunos simplemente participan en el deporte, algunos como profesión y otros como fuente primaria de alimentación. Con las aguas cada vez más contaminadas en todo el mundo, algunas aguas traen mareas marrones, rojas o turbias. Estos pueden ser alarmantes para muchos residentes de las áreas costeras y hacer que pospongan la pesca hasta que el agua se aclare.

¿Es seguro pescar durante la marea roja? Puedes pescar durante la marea roja, pero no se recomienda. Red Tide puede matar y contaminar una variedad de vida marina y es dañina para los humanos. La mayoría de los humanos se ven afectados cuando consumen mariscos, respiran las toxinas o entran en contacto con la piel.

La Marea Roja ocurre naturalmente en muchas áreas costeras alrededor del mundo. Sin embargo, la contaminación del agua por las aguas residuales humanas y la escorrentía agrícola ha causado niveles inseguros de toxinas en ciertas áreas. Estas mareas rojas también se conocen comúnmente como floraciones de algas nocivas. Cuando las algas están en alta concentración, es cuando el agua aparece descolorida y turbia. Estas áreas antinaturales y de alta concentración a menudo se asocian con la mortalidad marina y de la vida silvestre y la exposición humana dañina.

¿Es seguro pescar durante la marea roja?

La marea roja se encuentra con mayor frecuencia en los Estados Unidos en mareas poco profundas a lo largo del Océano Atlántico occidental, el Mar Caribe, el Golfo de México y el Océano Pacífico oriental. Se han identificado muchas floraciones dañinas en la costa de Florida y Maine.

Según la Comisión de Conservación de Vida Silvestre y Pesca de Florida, muchas de las mareas rojas crean toxinas y productos químicos que son dañinos o incluso mortales para los organismos marinos y los humanos. En Florida, los organismos producen brevetoxinas que atacan el sistema nervioso central de los peces y otros vertebrados. Esto es lo que hace que los animales mueran.

La Comisión de Conservación también afirma que la acción de las olas en el agua infectada es lo que hace que las células se abran y liberen toxinas en el aire. Esta es la forma más común en que los humanos se ven afectados, y se sabe que las toxinas en el aire causan irritación respiratoria. Si tiene afecciones respiratorias preexistentes (asma, enfisema, etc.), el aire tóxico puede provocar enfermedades graves o incluso mortales.

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La exposición al agua contaminada también puede causar que algunas personas tengan irritación de la piel y ardor en los ojos. Esto ocurre con mayor frecuencia al nadar en aguas infectadas, pero también puede ocurrir en un barco de pesca. Cualquiera de estos síntomas, así como la irritación respiratoria, es especialmente frecuente en personas alérgicas a algún producto vegetal.

Si se encuentra en un área con signos evidentes de vida marina muerta, manténgase alejado. Los cadáveres de peces y otros organismos aumentarán los niveles de bacterias en el agua. Esto hace que pescar, nadar y navegar entre la Marea Roja sea aún más peligroso.

Cómo afecta la marea roja a la vida marina

La floración de algas afecta a todo el ecosistema que encuentra. Las algas rojas producen toxinas que infectan el agua, el aire y luego a los animales que entran en contacto con ella. Las toxinas presentes en las algas son dañinas para los mamíferos, las aves y las tortugas. La mayoría de la vida marina más pequeña se infectará primero. Otras criaturas marinas más grandes, como los delfines y los manatíes, se infectarán después de consumir pescado que ya ha sido contaminado. Muchas aves mueren debido a una exposición similar después de consumir pescado.

Otro impacto conocido que tiene Red Tide en la vida marina es la acumulación de toxinas en los moluscos que se alimentan por filtración. Esto incluiría ostras, almejas, músculos y otros mariscos. Las personas que consumen estos mariscos contaminados pueden experimentar intoxicación por mariscos neurotóxicos.

La marea roja no solo es peligrosa para la vida marina debido a las toxinas a las que están expuestos los animales, sino también porque las algas también pueden agotar el oxígeno disuelto en el agua en la que habitan. Estas zonas muertas del océano son causadas principalmente por microbios y bacterias que se alimentan de las algas cuando mueren. Esto, a su vez, significa que consumen gran parte del oxígeno del área, dejando poco para los peces y otras formas de vida marina.

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¿Qué causa la marea roja?

Documentada frente a la costa de Florida desde el año 1500 por exploradores españoles, la marea roja puede ser un fenómeno natural en muchos lugares del mundo. Estudios recientes y un aumento documentado de las Mareas Rojas y las Zonas Muertas del Océano demuestran que muchas floraciones de algas ahora son causadas por la contaminación del agua y el cambio climático.

Las algas microscópicas abundan en la extensión del océano. Estas algas son esenciales para la red alimentaria del océano al aprovechar la energía del sol. Sin embargo, dado que son increíblemente eficientes para absorber nutrientes y energía, pueden multiplicarse fácilmente. Cuando se les suministran cantidades excesivas de nutrientes, se multiplican sin control. Las algas se agrupan más ferozmente y se convierten en la masa no deseada conocida como Marea Roja.

Los nutrientes que alimentan a las algas generalmente provienen de las áreas del interior, especialmente de las tierras de cultivo, y fluyen como escorrentía hacia los arroyos y ríos. Una vez que estos nutrientes llegan al océano, suministran a las algas una cantidad innecesariamente grande de alimento. No todas las masas de algas son rojas y algunas tendrán un color marrón turbio. Los colores provienen de las especies de algas presentes en el área de suministro de escorrentía de la contaminación terrestre.

Estas mareas pueden durar hasta un año o más dependiendo de su ubicación. Algunos solo estarán presentes en un área hasta por una semana. La mayoría de las veces, disminuirán y luego se convertirán en un evento recurrente según la época del año. Muchas condiciones físicas y biológicas influyen en la tasa de crecimiento de las algas, incluida la cantidad de exposición al sol, la tasa de crecimiento de las especies, la salinidad del agua, el viento y las corrientes de agua y el suministro de nutrientes.

Ningún factor por sí solo crea la Marea Roja. Aparecerán y desaparecerán naturalmente, pero pueden acelerarse por los impactos del desarrollo humano y la contaminación. Las floraciones solo se forman cuando se da la interacción correcta entre su biología, la química de los nutrientes y las corrientes oceánicas.

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Otras precauciones a tomar durante la marea roja

Si bien las muertes humanas asociadas con la marea roja son generalmente bajas, todavía hay precauciones que usted y su familia deben tomar en torno al agua que tenía algas. Si elige pescar en agua que actualmente está contaminada, tenga cuidado. No atrape ni consuma peces que parezcan angustiados o muertos. Si decide comer el pescado que pesca en la Marea Roja, asegúrese de que esté correctamente fileteado. La mayoría de las veces, esto eliminará las toxinas potencialmente peligrosas, ya que se concentran en los órganos y las branquias. No comas mariscos que provengan de una Marea Roja. Se contaminan fácilmente cuando filtran el agua.

También querrá tener cuidado con las mascotas cuando esté cerca de un área con una proliferación de algas. A muchas mascotas, como los perros, les encanta nadar y jugar en el agua. Es posible que esta exposición por sí sola no les moleste, pero por lo general se acicalan después de nadar. Esto los expone a las bacterias y algas presentes, y ellos ingerirán las toxinas.

Si vive en un área con un nivel freático bajo o si hay ocurrencias más frecuentes de marea roja y zonas muertas en el océano, tenga en cuenta las advertencias sobre el agua potable. Los suministros de agua del grifo se han contaminado en el pasado y los organismos gubernamentales deben notificar al público cuando no es seguro beber o hervir el agua del grifo. Él Agencia de Protección Ambiental advierte que a medida que continúe el cambio climático y la contaminación ambiental, se presentarán más casos de contaminación del agua potable.
Para obtener más información y alertas sobre la Marea Roja a lo largo de la costa este y el Golfo de México, visite el Sitio web de mareas y corrientes de la NOAA. Si usted o una mascota han estado expuestos recientemente a una proliferación de algas potencialmente dañina, consulte a un médico. Si no está seguro si está experimentando síntomas asociados con algas dañinas, el Sitio web del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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