Historia de los trineos tirados por perros (cuándo y dónde comenzó)

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Cuando muchos piensan en los trineos tirados por perros, piensan en la increíble historia de Balto y los recuerdos de la película de Disney pueden inundar sus mentes. Sin embargo, los trineos tirados por perros tienen una larga historia que comenzó mucho antes que Balto.

Se estima que los trineos tirados por perros se originaron hace 3.000 años en lo que ahora se conoce como la actual Siberia. Los primeros registros se remontan al año 1000 d.C. Los inuit también usaban trineos tirados por perros en el norte de Canadá mucho antes de que llegaran los colonos europeos.

Los colonos europeos finalmente llegaron al continente norteamericano y encontraron una cultura en la que el uso de trineos tirados por perros estaba profundamente arraigado en su vida cotidiana.

Una mirada más profunda a la historia de los trineos tirados por perros

Existe una larga historia de compañerismo entre humanos y perros. Como seres humanos, hemos utilizado perros durante miles de años para ayudarnos a cazar, arrear y facilitar los viajes.

¡Incluso hay evidencia del uso de perros domésticos en la isla Zhokov de Siberia que se remonta a 9,000 años!

Cuando se trata de trineos tirados por perros, el registro más antiguo conocido se remonta al año 1000 d.C. Sin embargo, los arqueólogos han encontrado evidencia que sugiere que los trineos tirados por perros se usaban en Siberia hace más de 3.000 años.

Gran parte de la historia que conocemos de los trineos tirados por perros proviene del pueblo inuit del norte de Canadá, que es anterior a cualquier contacto europeo.

Los trineos tirados por perros estaban profundamente entrelazados con la cultura de los inuits nativos.

Habían utilizado trineos tirados por perros para transportar alimentos y suministros. Su tipo de trineo tirado por perros se veía muy diferente de lo que conocemos hoy sobre los trineos tirados por perros.

Normalmente cargaban trineos con una cantidad mínima de carga (leña normal o comida) y solo llevaban de uno a tres perros tirando de ellos. Los trineos tirados por perros eran una forma de vida y mejoró enormemente la forma de vida de los inuit.

No era un deporte, que es lo que la gente suele pensar ahora cuando piensa en trineos.

Los trineos tirados por perros han sido introducidos a los colonos.

Al llegar al continente norteamericano, los colonos y exploradores se sintieron intrigados por encontrar una cultura que había utilizado los trineos tirados por perros durante años. Estos colonos poco a poco empezaron a aprender a montar en trineos tirados por perros y a adoptar su uso.

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No solo lo hicieron en el nuevo país al que se habían mudado, sino que también lo llevaron de regreso a Europa.

A los exploradores rusos se les atribuye la «modernización» de los trineos tirados por perros y hacerlo más eficiente. Se introdujeron por primera vez en trineos tirados por perros en el siglo XVIII y reconocieron su utilidad en su propio país debido a su clima.

Con el tiempo, empezaron a organizar los perros de trineo en parejas o en filas individuales, lo que era muy diferente de las tradiciones inuit.

Los rusos también entrenaron a un perro guía para que siguiera órdenes específicas, maximizando la efectividad de los trineos tirados por perros. Además, utilizaron hasta 16 perros en un equipo.

Los rusos le dieron a cada uno de los perros un lugar específico en la alineación y los entrenaron de acuerdo con su lugar. Esto permitió a los rusos aumentar la carga que podía llevar un equipo de trineos tirados por perros.

Los colonos en Estados Unidos también utilizaron los trineos tirados por perros a su favor.

Sorprendentemente, durante la Guerra de los Siete Años (1754-1763), fueron utilizados por el ejército canadiense para transportar alimentos, bienes y equipo militar.

Los perros de trineo también se utilizaron ampliamente a fines del siglo XIX durante la fiebre del oro de Alaska. Los colonos establecieron un gran número de «campamentos de oro» con la esperanza de encontrar oro y hacer una fortuna. Durante el invierno, muchos de estos campamentos de oro solo eran accesibles en trineos tirados por perros.

Si no fuera por los perros de trineo, las ciudades fundadas por la fiebre del oro de Alaska nunca podrían haber existido.

¡Los trineos tirados por perros en Alaska fueron muy importantes!

Lo crea o no, hasta 1963, la entrega de correo de Alaska se realizaba principalmente mediante el uso de perros de trineo. Se cargaron alrededor de 500 a 700 libras de correo en cada trineo y fueron tiradas por un equipo de ocho a 10 perros. Resultó que los perros eran mucho más eficientes en condiciones invernales que los barcos, los trenes o los caballos.

Como se mencionó, el uso de trineos tirados por perros se popularizó en muchas otras partes del mundo. Se utilizó en lugares como Groenlandia, Siberia, Noruega, Finlandia e incluso la Antártida.

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Los primeros exploradores del Ártico utilizaron perros de trineo y, finalmente, Ronald Amundsen (un explorador noruego) se convirtió en la primera persona en llegar al Polo Sur, gracias al uso de trineos tirados por perros.

Para correr

Históricamente, los trineos tirados por perros siempre han tenido algún tipo de rivalidad casual. La primera carrera oficial de trineos tirados por perros se celebró en 1908 en Nome, Alaska.

Diez años después, esta raza se convertiría en legendaria ya que sigue una ruta similar creada por Leonhard Seppala y su perro Balto. Hoy en día, se celebran múltiples carreras de trineos tirados por perros en Canadá, Estados Unidos y Europa.

Iditarod

El Iditarod es posiblemente la carrera de trineos tirados por perros más famosa y famosa del mundo.

Es una carrera de resistencia anual que sigue un tramo de 938 millas desde Anchorage, AK hasta Nome AK. Comenzó en 1967 y la ruta se cambió en 1973 para hacer la carrera mucho más intensa y difícil.

Finnmarkslopet

El Finnmarkslopet es una carrera que se fundó en 1981 y está directamente inspirada en el Iditarod.

La ruta es de 600 km – 1200 km y pasa por Finnmark en el norte de Noruega. Es la carrera más larga y dura de Europa.

La Grande Odyssey

Este evento de carreras es bastante nuevo, comenzó en 2005 y atraviesa los Alpes franceses y suizos. Los participantes internacionales seguirán una ruta de 900 km que serpentea a través de las hermosas montañas alpinas de Europa.

Yukon Quest

El Yukon Quest se considera la carrera de perros más difícil del mundo. La ruta de 1,000 millas va desde Fairbanks, AK hasta Whitehorse, Yukon.

En esta carrera, los mushers siguen rutas antiguas que se usaban a menudo en el apogeo de los trineos tirados por perros. Se sabe que las condiciones en esta carrera pueden ser muy peligrosas, por eso es considerada la carrera más difícil del mundo.

Perros de trineo famosos

Balto y Togo

El evento más famoso en la historia de los trineos tirados por perros modernos fue la «Gran Carrera de la Misericordia». En 1925, hubo un brote de difteria en la pequeña ciudad de Nome en Alaska. Nome se quedó sin antitoxina que podría salvar a cientos de personas. El suero más cercano estaba en Nenana, Alaska.

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La antitoxina no pudo pasar a Nenana y la única opción era recuperarla con perros de trineo.

Tanto Togo como Balto fueron los perros guía que ayudaron a llevar la antitoxina de Nenana a Nome en solo seis días (una ruta de 674 millas). Este evento fue tan popular cuando sucedió que incluso hay una estatua de Balto en Central Park.

Anna

Anna era un pequeño husky de Alaska que asumió el papel de perro guía en una expedición a la costa ártica. La razón por la que Anna es un perro tan importante en la historia de los trineos tirados por perros es que ayudó a Pam Flowers a convertirse en la primera mujer en cruzar el Polo Norte sola.

Pam Flowers y su equipo de perros (dirigido por Anna) cubrieron 2.500 millas en el transcurso de 11 meses en 1993.

Razas de perros utilizadas para trineos tirados por perros

Los perros de trineo tradicionales se eligieron en función de su tamaño, fuerza y ​​resistencia. Normalmente pesaban entre 35 y 70 libras y debían ser lo suficientemente fuertes para tirar de una carga pesada. Su capacidad para resistir las inclemencias del tiempo también es un factor.

Hoy en día, los perros de trineo se crían y seleccionan según los mismos principios, pero los perros de trineo modernos se crían por su velocidad y resistencia en lugar de por su fuerza.

A continuación se muestran algunas de las razas favoritas entre los mushers o los perros de trineo tirado por perros.

  • Husky de Alaska
  • Malamute de Alaska
  • Husky siberiano
  • Perro esquimal canadiense
  • chinook
  • perro de Groenlandia
  • Samoyedo

Trineos tirados por perros hoy

La importancia y el uso de los trineos tirados por perros ha disminuido enormemente en la actualidad, principalmente debido al advenimiento de la tecnología moderna.

Los aviones, automóviles y motos de nieve se han convertido en la principal fuente de transporte en los lugares donde solían ser los trineos tirados por perros.

Sin embargo, son muchos los que intentan mantener viva la tradición de los trineos tirados por perros. Esto es evidente en las carreras anuales, como la Iditarod, que se llevan a cabo. Muchos incluso abogan por agregar trineos tirados por perros como deporte olímpico de invierno.

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