Los entresijos del reciclaje de vehículos recreativos

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Reciclaje de vehículos recreativos
Los entresijos del reciclaje de vehículos recreativos. Foto por P.Dento

Los entresijos del reciclaje de vehículos recreativos

Muchos campamentos ofrecen servicios de reciclaje y le permiten colocar latas, plástico, papel, cartón e incluso vidrio en sus contenedores de reciclaje para mantenerlos fuera de la basura.

Eso parece genial a primera vista y nos hace sentir que estamos haciendo nuestra parte para salvar el planeta, pero cuando comienzas a profundizar en los hechos relacionados con el reciclaje, te preguntas si estamos haciendo lo suficiente.

Reduzca la reutilización reciclan

Tal vez sea mejor mirar lo que normalmente reciclamos y lo que tiramos a la basura y preguntarnos cuánto de ese material podemos eliminar en total de nuestras vidas, o qué podemos reciclar de inmediato.

Por ejemplo, ¿podemos cambiar nuestras botellas y latas directamente por dinero en efectivo? No se trata de obtener $0.05 por contenedor, se trata de asegurarse de que cada botella y lata utilizada se clasifique y envíe al lugar correcto donde se reprocesa en un producto utilizable. Recuerda que el comportamiento más sostenible es reducir y reutilizar, siendo el reciclaje la opción menos atractiva.

Papeleras de reciclaje para autocaravanas
Los parques proporcionan contenedores de reciclaje, pero gran parte de lo que se puede reciclar termina en la basura. Foto por P.Dento

Como probablemente haya notado, los basureros en la mayoría de los parques de casas rodantes tienden a llenarse y a menudo se desbordan, especialmente durante las temporadas altas, antes de que el recolector de basura pueda regresar al parque para vaciar los contenedores.

¿Por qué generan tantos residuos las autocaravanas? ¿Pensamos, «Qué diablos, estamos de vacaciones, nuestras decisiones realmente no importan?» Bueno, ¡lo hacen!

Cada decisión, grande o pequeña, afecta el problema de los desechos y el reciclaje, incluso cuando estamos en nuestros vehículos recreativos y nos hospedamos en el campamento de otra persona. Y nuestras decisiones son aún más importantes cuando nos mudamos.

El problema del reciclaje

El problema de los residuos/reciclaje es mucho más profundo de lo que vemos en nuestros campamentos y vale la pena profundizar en los entresijos de todo reciclaje.

Desde 2018, los sistemas de reciclaje de EE. UU. se han puesto patas arriba. ¿Alguna vez has pensado en las cosas que pones en un bote de basura? Debería, porque en realidad, gran parte está demasiado contaminada para ser reutilizada, por lo que va al vertedero, se vierte en el océano o se incinera.

Este es un problema importante porque el gas residual de los vertederos no degradará el metano y el dióxido de carbono y gran parte del plástico en el vertedero durante nuestra vida o la vida de las generaciones venideras. La quema provoca una contaminación atmosférica tóxica y dañina, y arrojar desechos al océano es incluso peor que las otras dos opciones, ya que afecta a una amplia variedad de ecosistemas y cadenas alimentarias.

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Históricamente, las culturas occidentales vendieron la mayoría de sus materiales reciclados a China. ¡Problema resuelto!

Se dice que el creciente sector manufacturero de China reutiliza algunos de estos materiales, pero gran parte se arrojó al océano frente a la costa de China, se incineró allí o se convirtió en parte de sus vertederos. Cientos de toneladas de este material terminaron donde habrían estado en los EE. UU., pero ahora hemos agregado la contaminación y el daño ambiental al mover este tonelaje alrededor del planeta.

Estamos hablando de cientos de portacontenedores que cruzan el océano para arrojar nuestros desechos ‘reciclados’ al Mar de China, al aire oa los vertederos. En mi opinión, eso es una locura por los esteroides.

Reciclaje de vehículos recreativos
Llevando nuestro reciclaje de RV a los botes de basura. Foto por P.Dento

¿Adónde van los materiales reciclados?

En 2018, China prohibió la importación de materiales reciclados extranjeros, como cartón, vidrio y plástico. Estados Unidos cambió rápidamente sus exportaciones a otros países como Tailandia, Camboya, Bangladesh, Ghana, Laos, Etiopía, Kenia, Senega y Vietnam, pero esos países, como China, se vieron rápidamente inundados con nuestra basura.

También prohibieron la importación de desechos extranjeros, lo que puso a EE. UU. en una posición precaria porque nunca desarrollamos un plan viable para procesar nuestros propios materiales reciclados.

Las entidades estatales y locales que regulan la industria de los desechos y el reciclaje no estaban preparadas cuando ya no podían exportar estos desechos. Tradicionalmente tenían unos ingresos por la venta de los residuos, que necesitaban para compensar los costes de recogida y tratamiento.

Las agencias gubernamentales aprendieron rápidamente que lo que antes les proporcionaba un pequeño flujo de ingresos ahora estaba sobrecargando sus presupuestos. Por ejemplo, antes de la prohibición de importación de China en 2018, Bakersfield CA ganaba $65 por tonelada de materiales reciclados.

Después de la Prohibición, a la ciudad le costó 25 dólares la tonelada eliminarlo. Su presupuesto no incluía dinero para limpiar los desechos reciclados. Ninguna ciudad o condado estaba dispuesto a asumir estos costos adicionales, que podrían ser sustanciales. En Stamford CT (una ciudad de solo 130,000 habitantes), el costo anual de desechar el reciclaje fue de $700,000.

Después de décadas de reciclar y condicionar a los ciudadanos a separar los desechos de los reciclables, los recolectores de basura urbanos y rurales se vieron obligados a poner fin a sus programas de reciclaje.

Desafortunadamente, pronto se enteraron de que los ciudadanos, que habían sido tan lentos y reacios a participar en el reciclaje, ahora estaban indignados porque los recolectores de basura habían cerrado los programas de reciclaje y, a través de protestas públicas generalizadas, exigieron que se reintrodujeran los programas de reciclaje. Como resultado, los gobiernos locales y regionales se vieron obligados a agregar costos de reciclaje a sus presupuestos ya ajustados, una situación que era imposible de ganar para la mayoría, si no para todos.

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Nueva política de reciclaje

Obviamente, los EE. UU. y otros países desarrollados que confiaron en hacer que su problema de reciclaje fuera de otra persona tuvieron que cambiar y hacerlo rápidamente. Esto requirió muchos cambios. El primero fue el reconocimiento de que los materiales compostables constituyen una gran proporción de todos los desechos y que es uno de los tipos de desechos más fáciles de reciclar, con pocos impactos ambientales negativos.

Es por eso que muchas ciudades ahora requieren que todos los procesadores de alimentos separen el material compostable de todos los demás desechos y coloquen ese material en contenedores de compostaje. Se han producido otros cambios en la gestión de la contaminación del aire procedente de los incineradores de residuos y una reevaluación de los costes reales de los vertederos.

Siempre que tirar los desechos en los vertederos sea la opción más barata, será más difícil implementar un cambio significativo, pero la mayoría de los gobiernos estatales y municipales progresistas ahora ven los vertederos como un «desperdicio de desechos». Desde la prohibición de 2018 en China, se han presentado leyes nacionales de reciclaje en el Congreso y actualmente 37 estados están considerando más de 250 proyectos de ley para cambiar y mejorar la gestión de residuos.

Si podemos aterrizar una nave espacial en Marte y volar un dron sobre el paisaje marcial, me atrevo a decir que podemos desarrollar una política de reciclaje significativa y sostenible. Sólo necesitamos la voluntad para hacerlo.

Reciclando mientras acampas

Pero, ¿qué podemos hacer nosotros, la comunidad campista, para ayudar a resolver el problema? En primer lugar, tenemos que tomar pequeñas decisiones sostenibles a la hora de reciclar nuestras autocaravanas.

El mantra popular, reduce, reutiliza y recicla es una buena manera de ayudarnos a tomar mejores decisiones. Por ejemplo, tenemos que acordarnos de llevar nuestras bolsas reutilizables al supermercado para no necesitar las finas bolsas de plástico que casi nunca se reciclan.

El agua embotellada es otro lugar donde podríamos cambiar algo. ¿Podemos usar un recipiente de vidrio reutilizable o una taza de viaje con agua del grifo en lugar de agua embotellada? La mayoría de nuestras autocaravanas vienen con sistemas de filtración de aguapara que nuestra agua del grifo sea tan pura como el agua embotellada.

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Actualmente, solo el 21 % de las botellas de plástico se reciclan en otro producto, lo que significa que el 79 % restante termina en un vertedero, océano o incinerador. El plástico solo se puede reciclar unas pocas veces antes de que los polímeros se descompongan, por lo que, incluso si se recicla esta vez, se convertirá en un desecho en el futuro previsible. El vidrio, por otro lado, se puede reciclar indefinidamente.

Otra cosa que podemos hacer como propietarios de casas rodantes es pensar en todo el equipo que llevamos en un viaje de campamento que podría terminar en un contenedor de basura. son los tonos portátiles que muchas veces son mutilados por el viento es realmente necesario? Si tiene una carpa portátil que ha sufrido daños irreparables, ¿podría romperla lo suficiente como para tirarla a la basura (preferiblemente en casa)?

En cualquier caso, el metal se funde y se reutiliza en lugar de terminar en un vertedero. Y si traemos una barbacoa nueva que tenemos que montar en el camping o unas tumbonas nuevas que vienen en cajas, ¿podemos desarmar esas cajas grandes y tirarlas al contenedor de reciclaje? O mejor aún, podemos hacer nuestra próxima fogata con ellos, o llevárnoslos a casa y reciclar allí el cartón para que las cajas grandes no obstruyan las papeleras del parque.

Estas son pequeñas decisiones personales, pero juntas suman. Podemos reducir los residuos y el reciclaje de vehículos recreativos si pensamos en lo que realmente necesitamos para disfrutar de un viaje de campamento y tratamos de implementar nuestras propias políticas de reducción, reutilización y reciclaje. Los desechos en los EE. UU. son un gran problema (alrededor de 270 millones de toneladas para ser exactos), ¡pero podemos superarlo!

materiales
Los materiales clasificados de los residuos fueron a reciclar en un solo flujo. Foto por P.Dento

Ser creativo

Como dije antes, si podemos aterrizar en Marte, todo es posible. Sólo necesitamos la voluntad para hacerlo realidad. Necesitamos la voluntad de convertir toneladas de desechos sólidos en algo útil cada año. Como convertir nuestras botellas de plástico en material de plástico para patio.

Piénsalo. Ponemos agua en botellas de plástico de un solo uso que no se estropearán durante siglos, pero construimos nuestros porches con tablones de madera que deben tratarse todos los años para evitar que se pudran. Pongamos el agua en un recipiente que se degrade y construyamos nuestros porches con materiales que durarán años. Reducir, reutilizar, reciclar y reenfocar. Somos campistas. Vamos a liderar el camino.

Más información sobre el reciclaje de autocaravanas

La mayoría de los detalles de este artículo provienen de una publicación del blog de educación de Columbia. Lea el texto completo aquí.

También puede obtener más información sobre cómo encontrar opciones de reciclaje de vehículos recreativos en esta publicación de Hágalo usted mismo campista

Ver también: 5 mitos sobre las autocaravanas compost Baños

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