Navegando en kayak por el hermoso río Santa Fe en High Springs, FL

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Por: Nancy Ferric

Quizás se pregunte si los floridanos se cansarán alguna vez de la gran cantidad de lagos, ríos, manantiales y millas de costas del Atlántico y del Golfo que el estado tiene para ofrecer. ¿Estás bromeando? Hay muchas más aventuras para los amantes del agua aquí de las que los aficionados a los parques acuáticos quieren hacer creer. Prepárate para encontrar aventuras en el norte de Florida.

Treinta minutos al noroeste de Gainesville, sí, los fanáticos de UF Gator Gainesville, es la ciudad de High Springs, hogar de una población de 6,000. Si bien no tiene el ambiente universitario de Gators, los residentes están muy contentos con él para mantener un ambiente rural y tranquilo.

Parque estatal O’Leno.

Surgió la oportunidad de una estadía de 4 noches en el Parque Estatal O’Leno en High Springs, construido en la década de 1930 por el Cuerpo de Conservación Civil y uno de los primeros parques estatales de Florida.

Las 6000 hectáreas ofrecen un camping que consta de 60 parcelas eléctricas / de agua y dos campings grupales primitivos. Parte del parque ofrece un recorrido de audio interpretativo (a través de un teléfono celular) de los edificios históricos a la izquierda de la antigua ciudad de Keno, una ciudad de 52 pies. alto puente colgante histórico sobre el río Santa Fe, un museo CCC, un centro natural y millas de senderos para bicicletas y caminatas.

El río Santa Fe en realidad desaparece en un punto del Parque Estatal O’Leno, una característica intrigante de este río. Viaja bajo tierra a través de cuevas de piedra caliza llamadas Bellamy Cave System, luego reaparece 3 millas río abajo en River Rise Preserve. El Santa Fe comienza cerca de Gainesville y corre hacia el oeste por 75 millas antes de desembocar en el río Suwannee.

La misión principal de nuestro viaje fue explorar una pequeña pero sensacional porción de esas 75 millas.

guía de paleta

El Departamento de Protección Ambiental de Florida ofrece excelentes guías de remo. El mapa 2 en el sitio a continuación muestra la rampa para botes de High Springs en NW 210mi Ln y nuestro lugar para llevar de Rum Island. Las páginas 5-6 proporcionan una buena explicación del camino de remo de 26 millas de Santa Fe y todos sus puntos de acceso. https://floridadep.gov/sites/default/files/Santa%20Fe%20Guide_0.pdf

sombreros gatos

Estaríamos siete en nuestro viaje a Santa Fe en esta mañana fría y ocasionalmente lluviosa. Habíamos decidido programar nuestro propio servicio de transporte desde nuestro punto de inicio hasta el final. Como la mayoría de la gente sabe, pastorear gatos no es fácil, por eso a menudo nos hemos referido a nuestro grupo de esta manera. Lo que resulta ser la mejor de las intenciones de comenzar temprano generalmente termina con una hora de retraso debido a que uno o dos «gatos» son incapaces de ceñirse a la mentalidad de manada. Hoy no sería diferente, pero así es la vida.

Mi esposo, Dave, y otro amigo serían los transportistas. Cargamos los kayaks y nos dirigimos hacia la rampa para botes de High Springs, a 10 millas al sur del parque estatal. Dave y un amigo dejaron los kayaks aquí mientras yo los vigilaba y conduje hasta la terminal, Rum Island County Park, otras 11 millas al sur para dejar uno de los camiones.

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Las ubicaciones de los transbordadores funcionaron perfectamente y nuestra manada se unió mágicamente con todos ahora en la rampa para botes de High Springs. Estábamos listos para emprender nuestro remo de 7 millas río abajo en el hermoso río Santa Fe.

La aventura comienza

Se sabe que el Santa Fe, como muchos ríos del norte de Florida, a veces se desborda. El parque estatal tiene una viga de madera cerca del río que muestra los años y los niveles de inundación desde 1964. El pináculo histórico se registró en 1948 a 67 pies. En los meses de invierno, por lo general, no tiene que preocuparse por las inundaciones.

El personal del parque nos advirtió que nos mantuviéramos a la derecha mientras remamos. En su mayor parte lo hicimos, pero encontramos algunas rocas grandes para evitar las que bordeaban el fondo del río.

El río estaba tranquilo hoy. Las únicas personas que vimos a lo largo de nuestra ruta fuimos nosotros siete, lo que nos vino muy bien. Con un cielo nublado hoy, el río adquirió un carácter tánico más oscuro, pero si mirabas directamente hacia abajo desde el kayak podías ver una luminosidad, el crecimiento de lechugas de agua y pastos de hojas largas que crecían debajo de ti o vislumbrar un tortuga pasando nadando.

Habíamos viajado menos de 2 millas cuando tuvimos el honor de ver dos nutrias juguetonas en la costa. Nos sentamos y vimos a los dos saltar arriba y abajo, nadamos de un lado a otro e incluso hubo uno que nos entretuvo deslizándose sobre un árbol caído para mirarnos brevemente. Hice todo lo posible para sacar una foto, pero las nutrias son tímidas ante la cámara y rápidas, prefiriendo jugar a «atrápame si puedes» cuanto más nos acercamos a ellas.

En la milla 3, remamos debajo de otro punto de acceso al río, la Hwy. 27 Puente. Si bien el río tiene una corriente más fuerte a veces debido a los niveles de agua más altos, hoy resultó ser más un paseo en «río lento», lo que nos brinda un pase de remo fácil y tiempo para disfrutar de la belleza, la vida silvestre y vigilar. fuera por los muchos manantiales que pasaríamos por el camino.

En este remo de 7 millas pasaríamos 11 manantiales en Santa Fe como se indica en el mapa del río en High Springs Boat Ramp. La gran cantidad de recursos de agua dulce en Florida es un fenómeno natural en sí mismo. Vale la pena buscar en Google para comprender el sistema acuífero y su importancia para este estado para apreciar realmente la «Florida real» y por qué la preservación del acuífero es invaluable para su ecosistema.

Algunos manantiales apenas se notaban, mientras que otros creaban un bache o un giro en el flujo. Gritamos, woo hoo, mientras nuestros kayaks se movían un poco más rápido, o nos daban un pequeño giro cuando pasamos por uno de estos manantiales desconocidos que burbujeaban debajo de nosotros.

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Poe Springs

El recurso más grande de nuestro viaje lo encontramos en Mile 6, Poe Springs. Poe Springs es un parque diurno en el condado para aquellos que quieren refrescarse en las aguas cristalinas. Desde Poe Springs, 45 millones de galones de agua a 72 grados fluyen al río Santa Fe todos los días. Nuestro plan era remar hasta Poe y echar un vistazo a este pozo de 25 pies de profundidad. El parque no parecía tener a nadie en este día frío y sombrío, por lo que parecía un buen momento para explorar un poco.

Varios de nosotros remamos con todas nuestras fuerzas contra el agua burbujeante del manantial que fluía hacia el río, pero no pudimos remar muy lejos. No importa lo que intentáramos, no pudimos pasar la piedra caliza que sobresalía debajo de nosotros. Estábamos convencidos de que si el agua hubiera sido de solo 6 ”, podríamos haber disfrutado de un flotador en este hermoso manantial.

Desafortunadamente, no teníamos la intención de hacerlo, ni tuvimos la solidez suficiente para llevar nuestros kayaks al manantial. La próxima vez, la próxima.

Vida salvaje del río

Es de esperar ver mucho a lo largo de este tramo de río, pero no estamos seguros si fue el clima o solo uno de esos días en los que no estaban destinados a que las criaturas estuvieran afuera. Aunque nos topamos con las dos lindas nutrias, solo vimos algunas tortugas de vientre amarillo, peces saltarines que entusiasmarían a cualquier pescador y algunas aves acuáticas. Hemos escuchado búhos, así que los contaremos.

En un río tan grande, uno pensaría que siempre hay caimanes presentes. Por alguna razón, Santa Fe no es conocida por tener una gran población de caimanes. Eso no quiere decir que algunos no estén allí, pero no hemos visto ninguno.

Desnudo ed

Supongo que la mayoría de los lectores de este artículo nunca han oído hablar de John Edward Watts, también conocido como Ed desnudo. ¿Una leyenda en su propia cabeza? No, Ed fue en realidad un personaje amigable al leer sobre quienes lo conocieron y es una leyenda para los amantes de las fuentes del río Santa Fe.

Nacido cerca de Lake City, Ed se encontró con Lily Springs hace más de 20 años mientras navegaba en canoa por el río. Se enamoró de Lily Springs, un terreno de propiedad privada, solo para encontrarlo lleno de basura y descuidado. Le preguntó al dueño si podía limpiarlo y cuidar el lugar.

Sorprendentemente, el propietario estuvo de acuerdo y le dio a Ed un pago por no arrendamiento de 20 años. Nacido con una «enfermedad de los huesos quebradizos», a Ed le resultó imposible trabajar y quedó discapacitado. Este se convirtió no solo en un lugar al que llamar hogar, sino también en un trabajo que amaba. Construyó una cabaña de pasto (posiblemente una sobre pilotes) y afirmó que prefería su vida primaveral y su propia compañía.

Ed finalmente se modernizó con electricidad y teléfono. Se mantuvo en contacto con el puesto de avanzada de canoas para ver cuántos remeros podrían salir cada día. A Ed le gustaba saludar a los remeros en Lily Springs y usaba un taparrabos por respeto cuando esperaba ver gente, pero el nombre se quedó porque algunos todavía habían visto a Ed como Ed desnudo.

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En 2017, cuando tenía alrededor de 60 años, Ed se retiró. Había mantenido Lily Springs impecable, sin alcohol, e insistió en una mentalidad de «empaquételo, empaquételo» para todas las personas con las que entraba en contacto. Después de todo, Ed desnudo era un buen tipo.

La lucha de Nestlé

Durante los últimos 15 años, una junta de voluntarios en el norte de Florida (OurSantaFeRiver.org) ha encabezado un esfuerzo para luchar contra Seven Springs Water Company para que no obtenga un permiso barato para liberar un millón de galones de agua al día de los pozos de Santa Fe. River para obtener .

Seven Springs Water, a su vez, se la venderá a Nestlé, quien embotellará el agua de manantial de Florida a 6.000 botellas por minuto y la venderá al resto del mundo. ¡Eso es mucha agua y mucho plástico! Florida continúa inundada con otras compañías de agua que habitualmente obtienen o piden permiso para hacer lo mismo.

La batalla continúa para salvar los recursos de Florida y su acuífero. Los partidarios de ideas afines pueden ayudar a eliminar el plástico y la necesidad de usar agua de manantial al reducir su necesidad de agua embotellada. Lea más pasos que puede seguir en www.floridaspringsinstitute.org.

Rum Island y más allá

Rum Island, un parque del condado sin alcohol en Ft. White, obtuvo su nombre de las operaciones locales de contrabando y licor ilegal allí a principios de la década de 1900. Para nosotros, sirvió como nuestro punto de partida en Santa Fe en la milla 7

Había varios manantiales justo después de este punto de recogida que esperábamos explorar, pero estos siete kayakistas estaban húmedos, fríos y aún no habían completado nuestro transporte de regreso.

Gilchrist Blue Springs, Ginnie Spring y Rum Island Spring estaban cerca, pero se guardarían para nuestro próximo remo en Santa Fe. Dave y yo condujimos hasta el Parque Estatal Gilchrist Blue Springs un día y el agua del manantial azul glaciar era fascinante y bien merecía una expedición en kayak.

Inferencia

Después de un suave traslado de regreso a nuestro campamento, todos declaramos que el día fue un gran éxito. Nunca se sabe lo que la madre naturaleza traerá a su camino, pero con algunas temperaturas frías y gotas de lluvia aquí y allá, todos nos alegramos de habernos apegado y volveríamos a hacerlo.

Consejos: cuando planifique un viaje en remo en Santa Fe, verifique el nivel del río, ya que puede cambiar según las condiciones de tormenta y lluvia, especialmente durante los meses de verano. Hay varias estaciones de canoas a lo largo del río si desea organizar o necesita contratar un servicio de transporte. Con dos vehículos disponibles, un poco de investigación y buenos boletos de admisión pueden facilitar el viaje por su cuenta.

Gracias por ayudar a respetar y proteger los recursos y las aguas de Florida.

«En cada paseo con la naturaleza, uno recibe mucho más de lo que busca». ~ Ansel Adams.

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