¿Por qué explota una fogata? [7 Ways To Prevent It]

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Estoy seguro de que te ha pasado. Estás sentado alrededor de la fogata, disfrutando del calor y la compañía, cuando de repente… ¡POP! Un trozo de madera explota y envía un chorro de chispas en tu dirección. No está mal, pero no es divertido.

A veces, incluso puede dar miedo si las chispas son lo suficientemente grandes. Pero, ¿por qué explota una fogata? Y lo que es más importante, ¿cómo puede evitar que suceda en primer lugar?

Este artículo responderá esas preguntas por ti. Repasaremos las razones por las que aparece una fogata y siete formas en que puede prevenirla. Entonces, la próxima vez que disfrute de una fogata, tenga la seguridad de que su madera se comportará.

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fogata mientras camina

Razón por la que se enciende una fogata

Antes de entrar en la razón exacta por la que se enciende una fogata, es esencial entender cómo funciona un fuego. Un fuego necesita tres cosas para comenzar y seguir ardiendo: calor, combustible y oxígeno. El calor lo proporciona una fuente de ignición, como un fósforo o un encendedor; el combustible puede ser cualquier cosa que arda, como madera o papel; y finalmente, el oxígeno es suministrado por el aire que nos rodea.

Cuando inicia un incendio, el calor de la fuente de ignición comienza a descomponer las moléculas del combustible. Éste proceso se llama combustión† A medida que las moléculas se descomponen, se combinan con el oxígeno del aire para crear nuevas moléculas de dióxido de carbono y vapor de agua.

Estas nuevas moléculas son menos estables que el combustible original y, por lo tanto, liberan energía en forma de calor y luz.

El calor y la luz que vemos y sentimos provenientes de un incendio es la energía liberada cuando las moléculas de combustible se descomponen. Este proceso es muy rápido, que es lo que hace que un fuego sea tan caliente.

Ahora que entendemos cómo funciona un fuego, hablemos de por qué estalla una fogata. Cuando un trozo de madera salta al fuego, es porque el calor del fuego ha provocado que el agua de la madera se convierta en vapor.

Cuando el agua de la madera se convierte en vapor, se expande. Esta expansión hace que la madera se parta y rompa debido a la presión. Cuando la madera se agrieta, libera la humedad que contiene. Este vapor es muy caliente y puede hacer que la madera explote y produzca chispas.

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En algunos casos, es posible que la pieza de madera no solo se rompa, sino que explote. Esto es más probable con piezas de madera más grandes, como troncos. Cuando un tronco explota, puede arrojar grandes trozos de madera y brasas a una gran distancia. Esto puede ser muy peligroso, así que es fundamental tener cuidado cuando manipule troncos cerca de un fuego.

Ahora que sabemos por qué explota una fogata, hablemos de cómo prevenirla.

7 maneras de evitar que una fogata explote

Hay algunas cosas que puede hacer para evitar que su fogata explote. Siguiendo estos consejos, puede disfrutar de su fuego sin preocuparse de que le caiga una chispa perdida.

Usa madera seca

Una de las mejores maneras de evitar que tu fogata explote es usar leña seca. Cuando la madera se corta por primera vez, contiene mucha agua. Esta agua puede convertirse en vapor cuando se calienta, causando que la madera se agriete.

Para evitar esto, use solo leña seca en su chimenea. Puedes saber si la madera está seca al buscar signos de descomposición, como grietas o hongos. También puedes intentar partir la madera con un hacha. Si la madera se parte con facilidad, probablemente esté seca. Si es difícil de dividir, probablemente contenga mucha agua.

Otra forma de determinar si la madera está seca es por peso. La madera seca es mucho más ligera que la madera húmeda. Entonces, si no sabe si la madera está seca al mirarla, intente levantarla. Si es ligero, probablemente esté seco.

Finalmente, puedes usar un medidor de humedad, una herramienta que mide el contenido de humedad de la madera. Si tiene uno de estos, puede asegurarse de que la madera que usa esté seca.

Construye tu fuego en tierra seca

Otra forma de evitar que tu fogata explote es construirla en tierra seca. Si el suelo está mojado, el fuego puede comenzar a humear, lo que puede hacer que explote.

Para evitar que su fuego explote, asegúrese de construir su fuego en suelo seco. Si el suelo está húmedo, puedes intentar construir una plataforma con madera seca o piedras. Esto ayudará a mantener el fuego alejado de la tierra húmeda y evitará que se forme vapor. También puedes intentar usar una hoguera. Esto ayudará a contener el fuego y evitará que se acumule vapor en el piso.

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Usa un diseño de tipi

Al construir su fogata, debe usar el diseño correcto. Uno de los mejores diseños de fogatas es el tipi. Para construir un tipi, primero coloque un gran trozo de madera en el centro de la hoguera. A continuación, apile troncos más pequeños alrededor del bloque central, inclinándolos hacia el centro.

Mientras construye el tipi, asegúrese de que los troncos se toquen entre sí. Hacer esto extenderá el fuego de manera más uniforme y evitará que explote.

Una vez que haya construido el tipi, puede encender el fuego en la base del bloque central. Luego, el fuego se extiende sobre los leños y asegura una combustión agradable y uniforme. El diseño de un tipi también tiene como objetivo limitar el contacto entre la madera y el suelo potencialmente húmedo, manteniendo la madera seca.

Usa piezas de madera más pequeñas.

Si usa piezas pequeñas de madera, es menos probable que se rompan que las piezas más grandes. La razón es que las piezas pequeñas de madera contienen menos agua, lo que las hace menos propensas a producir vapor cuando se calientan.

Además, las piezas pequeñas de madera se quemarán más uniformemente que las piezas más grandes. Esto reduce la posibilidad de que el fuego explote y produzca chispas. Entonces, si le preocupa que la fogata se agriete, intente usar piezas de madera más pequeñas.

Si es posible, manténgase alejado de la madera recién cortada

Como mencionamos anteriormente, la madera recién cortada contiene mucha agua. Cuando esta agua se convierte en vapor, la madera puede agrietarse. Es por eso que es mejor evitar la madera recién cortada, también conocida como madera verde, si le preocupa que se rompa la fogata.

Trate de mantenerse alejado de la madera recién cortada para que esto no suceda. Si no puede encontrar madera seca, puede intentar cortar la madera usted mismo y dejarla secar durante unos días antes de usarla. Una forma de hacerlo es partir la madera con un hacha y dejarla reposar al sol durante unos días.

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Otra forma es usar un fuego existente para secar la madera húmeda. Haz esto tomando todas tus piezas de madera y colocándolas alrededor del fuego, de pie sobre sus extremos. El calor del fuego ayudará a secar la madera y hará que sea menos probable que se agriete cuando termines usándola como leña.

No sobrecargues tu fuego

Sobrecargar el fuego hace que sea más probable que explote porque hay demasiada madera en el fuego, lo que permite que se acumule vapor y eventualmente se agriete.

Para mantener el vapor al mínimo, asegúrese de encender su fuego con suficiente madera. Debe poder ver a través del fuego y debe haber espacio entre los leños. Si no está seguro de cuánta madera usar, es mejor usar menos que más.

Siempre puedes añadir más leña al fuego cuando empiece a apagarse. Pero si agrega demasiada leña, terminará con un estallido de fuego, lo que puede ser peligroso, especialmente si no tiene cuidado.

Cuidado con la madera «jugosa»

Madera jugosa es toda madera que contiene mucha savia. La savia es una sustancia pegajosa que se encuentra en muchos árboles. Cuando esta savia se calienta, la madera se puede agrietar, como el agua.

Para evitar esto, intente evitar el uso de maderas similares a la savia. Si no estás seguro de si la madera está jugosa, trata de olerla. La madera jugosa suele tener un aroma fuerte y dulce. También puede intentar buscar savia en el exterior de la madera. Nuevamente, si ve uno, es mejor evitar ese trozo de madera.

¡No solo evitará que se revienten, sino que también evitará que sus manos se vuelvan pegajosas!

Conclusión

Ahora sabes por qué estalla una fogata. Si bien una fogata puede ser divertida de ver, no siempre es segura. Las fogatas deben construirse con cuidado para evitar que exploten y arrojen chispas. Esto se puede hacer fácilmente siguiendo los consejos anteriores.

Con un poco de conocimiento y cuidado, puede construir una fogata segura y agradable que no explote ni lo moleste a usted ni a sus compañeros de campamento y le brinde una gran experiencia.

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