¿Qué es un mojón? (Preguntas frecuentes sobre caminatas)

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¿Qué es un mojón?  (Preguntas frecuentes sobre caminatas)

¿Alguna vez ha estado en una caminata, escuchó a alguien referirse a un «mojón» en el camino y estaba un poco confundido en cuanto a lo que querían decir? Usted no está solo. El mundo del senderismo está lleno de jerga confusa, y el término «mojón» es solo una parte de la terminología que cualquier aventurero en ciernes debería conocer.

Entonces, ¿qué es un mojón, puedes preguntar?

Un mojón es un montón, montículo o montón de piedras. Hoy en día sueles verlos en las rutas de senderismo, donde se utilizan para marcar la ruta de senderismo correcta. La gente ha utilizado mojones para una serie de propósitos durante años, incluso como ayuda para la navegación y razones ceremoniales.

Curiosamente, estos túmulos aparentemente inofensivos se encuentran entre las estructuras más controvertidas que encontrarás en las rutas de senderismo. Esto se debe a que, si bien algunos mojones son mantenidos oficialmente por los guardaparques y los administradores de tierras, otros se vuelven informales por los excursionistas y pueden desviar accidentalmente a otros excursionistas.

En este artículo, veremos más de cerca todo lo que necesita saber sobre los mojones para que pueda convertirse en un excursionista más experto en el sendero.

Definición de mojón

Un mojón es una pila o pila de rocas. Por lo general, se encuentran a lo largo de los costados de las rutas de senderismo, pero a veces los verá en playas rocosas o en sitios históricos.

En un contexto de senderismo, los mojones tienen un propósito importante: ayudar a marcar el camino para que pueda permanecer en el camino incluso cuando las condiciones se deterioran y es difícil ver la ruta frente a usted. Son especialmente comunes en áreas sin muchos árboles, ya que sirven como un buen sustituto de las fogatas, que a menudo se tallan o pintan en la corteza de los árboles.

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En senderos bien mantenidos, como los de los parques nacionales, los guardaparques suelen mantener grandes túmulos. Estos túmulos suelen ser muy grandes, ya que están diseñados para ser muy visibles desde lejos.

Pero no todos los túmulos están autorizados por los administradores de terrenos, y muchos fueron construidos para la diversión de los excursionistas y otros transeúntes. En estas situaciones, confiar en un mojón puede distraerlo del camino correcto. Como resultado, nunca querrá depender únicamente de los mojones para encontrar rutas. Lleve siempre consigo un mapa, una brújula y un dispositivo GPS que sepa utilizar como herramienta de navegación de respaldo.

También debemos señalar que no todos los mojones se construyen con fines de navegación. Los humanos han estado construyendo mojones durante miles de años. Por lo general, estos túmulos se construyeron por razones ceremoniales, como para marcar un cementerio.

Incluso hoy en día se pueden encontrar mojones construidos para fines que no sean de senderismo, como para marcar la frontera entre dos ciudades. Los mojones también fueron bastante populares entre los topógrafos durante los últimos siglos. Entonces, si encuentra un mojón colocado al azar en un campo o al costado de una carretera, es posible que haya sido construido por topógrafos.

¿Por qué las piedras apiladas se llaman Karens?

Las rocas apiladas en realidad no se llaman Karens, se llaman mojones. Usar el término «Karen» para referirse a una pila de rocas apiladas es un eiercorn, o una expresión incorrecta hecha por personas que malinterpretan y pronuncian mal un término, en este caso «mojón».

El verdadero nombre de un montón de piedras apiladas es un ‘cairn’ que proviene del gaélico escocés palabra carn. La forma plural de la palabra càrn es càirn, que es la última fuente de la palabra inglesa que usamos hoy.

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No está del todo claro por qué los hablantes de gaélico escocés decidieron llamar montones de piedras càirn. Pero la palabra càrn aparece en muchos nombres de montañas escocesas (por ejemplo, Cairn Gorm, Cairn Toul y Càrn Mòr Dearg). En gaélico escocés moderno, càrn se puede traducir como ‘mojón’ o ‘apilar y acumular’, lo que explicaría tanto el significado detrás de estos nombres de lugares como de nuestra palabra inglesa ‘cairn’.

¿Por qué no apilar piedras?

¿Por qué no apilar piedras?

Si bien los mojones pueden ser una ayuda de navegación muy útil en las montañas, también son muy controvertidos.

Los túmulos autorizados oficialmente, como las grandes pilas de rocas que se encuentran en algunos parques nacionales, son excelentes recursos para los excursionistas, y la mayoría de las personas no discuten sobre su existencia o no. Por lo tanto, el problema con los mojones viene cuando hablamos de mojones «no oficiales» que los excursionistas hacen para divertirse durante sus viajes.

Muchos administradores de tierras y organizaciones de excursionistas le dicen a la gente que no apile rocas por cualquiera de las siguientes razones, que incluyen:

  • Los Cairns no oficiales pueden engañar a los caminantes – Si bien los túmulos oficiales son excelentes herramientas para la navegación por zonas rurales, la construcción de túmulos no oficiales puede engañar accidentalmente a los caminantes. Aunque la mayoría de las personas que apilan rocas no lo hacen con malas intenciones, un excursionista desprevenido que sigue un túmulo no oficial puede perderse fácilmente. Yaks!
  • Apilar rocas puede alterar los ecosistemas – Apilar rocas puede parecer algo inofensivo, pero muchos microorganismos y macroinvertebrados en realidad viven debajo de esas rocas. Mover rocas para poder apilarlas perturba el suelo y puede ser una gran impacto negativo sobre ecosistemas sensibles. Además, las aves, serpientes, lagartijas y otros animales pequeños usan las áreas rocosas como refugio, por lo que mover rocas para construir un túmulo no oficial puede hacer que estos animales pierdan sus hogares.
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Por lo tanto, si bien puede ser divertido apilar rocas, generalmente es mejor no hacerlo mientras estás fuera de casa. También es una buena idea no agregar rocas a los mojones hechos por profesionales. Aunque los túmulos oficiales grandes parecen muy resistentes, pueden derrumbarse si los manipula agregando o quitando rocas.

En otras palabras, si te encuentras con un mojón oficial en el camino, admíralo desde la distancia. ¡Tus compañeros de excursión te lo agradecerán más tarde!

Cairns: construir o no construir

Los mojones son excelentes ayudas para la navegación cuando se usan correctamente. Cuando los administradores de terrenos construyen y mantienen un mojón, generalmente puede confiar en ellos para que lo guíen en el camino correcto (pero siempre asegúrese de que también esté disponible un mapa físico o una aplicación digital como CalTopo, brújula y GPS). Sin embargo, surgen problemas cuando los excursionistas construyen sus propios túmulos no oficiales por diversión, ya que pueden confundir a otros en el camino.

Al final del día, ser un caminante responsable significa admirar y apreciar los mojones sin jugar con ellos. Por respeto al medio ambiente y al resto de senderistas, es mejor no apilar piedras en la montaña. De esa manera, todos podemos minimizar nuestro impacto en los senderos que amamos, para que podamos disfrutarlos para las generaciones venideras.

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