¿Qué hacer si ves un puma mientras caminas?

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¿Qué hacer si ves un puma mientras caminas?

Según el contexto, los pumas (también llamados pumas) dan miedo. Su comportamiento puede variar de benigno a realmente peligroso, y viven por todo el país. Cazadores oportunistas, son lo suficientemente inteligentes y fuertes como para atrapar presas del tamaño de humanos adultos. Ha habido varios informes de noticias recientemente sobre llamadas cercanas en el noroeste del Pacífico e incluso una muerte reciente en Oregón.

Si ves un puma mientras caminas: Mantén la calma y sé lo más intimidante posible presentándote grande, ruidoso y amenazador. Esto suele ser suficiente para redirigir al animal. También es muy importante mantenerse firme y nunca dar la espalda.

Sin embargo, cuando las situaciones se vuelven más extremas y el contacto es eminente, es hora de defenderse y luchar por su vida. Entramos en los detalles a continuación…

Hace poco estuve cerca de un león de montaña…

El verano pasado, mientras montaba en la ruta de bicicleta de montaña Great Divide, acampé 80 millas al norte de Butte, MT. Diligente con nuestros cuelgues de osos y nuestro campamento limpio, nuestro campamento aislado en las tierras altas era hermoso, sereno y tranquilo.

Estábamos a 30 millas de la acera y probablemente nuestros vecinos más cercanos para pasar la noche. Había caído la noche y ya había apagado mis contactos. Mi amigo Sam me acercó a él: «Amigo, veo ojos en ese arbusto». De hecho, a 10 metros de distancia había un par de orbes parpadeantes de color amarillo verdoso a unos pocos metros del suelo.

“Se quedaron quietos durante unos cinco minutos mientras nosotros nos sentamos quietos. Después de un parpadeo relajado, comenzaron a moverse hacia la izquierda y lentamente en círculos a nuestro alrededor. Viajaron sin desviarse a través del monte. Al salir del follaje, vimos que estaban pegados a un puma adultohundido sobre sus hombros, mirándonos.

Inmediatamente agarramos spray para osos y cuchillos, tratando de no causar demasiado caos. Mantuvimos las luces encendidas y gritamos y lo vimos correr en un semicírculo ordenado de 30 pies a nuestro alrededor, justo fuera de la luz de nuestros faros. Gritando y parados en un tocón, hicimos todo lo posible para mantenerlo a la vista y no parecer pequeño.

Cada vez que salía de los arbustos, se veía agresivo, listo para atacar. Al final, simplemente perdió el interés y se alejó, rompiendo su mirada con nosotros, que la habíamos sostenido durante quince minutos. No había mostrado inclinación hacia la bolsa de comida que colgaba de un árbol a 100 metros de distancia. Estaba claramente interesado en nosotros.

Al quedarnos dormidos con nuestro spray para osos a nuestro lado, nos preguntamos si volvería. Lo habíamos visto caminar hasta el borde mismo de la luz de nuestros faros, y había estado casi en completo silencio todo el tiempo. No nos volvió a encontrar.

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Claramente tuvimos suerte con nuestra reunión. Si el puma hubiera estado lo suficientemente hambriento, poco podríamos haber hecho para ahuyentarlo y menos para repelerlo. El mundo de los medios de comunicación al aire libre está lleno de historias de excursionistas que luchan contra los pumas con navajas, y esas historias generalmente terminan con un guerrero muerto de un lado o del otro.

Los leones de montaña son feroces y se les debe dar un borde ancho. Sin embargo, si te encuentras con uno, hay algunos pasos que puedes seguir para reducir las posibilidades de un encuentro desagradable.

¿Cuándo y dónde es más probable que te encuentres con un puma?

Los pumas, como la mayoría de los cazadores, prefieren cualquier momento excepto el día y cazan principalmente entre el anochecer y el amanecer. Los acechadores, naturalmente, tienden a rastrear y abalanzarse sobre sus presas, saltando hacia la médula espinal para asegurar una muerte rápida.

Su presa común más grande es el venado, aunque los pumas han atacado ocasionalmente a recreacionistas humanos en su territorio en los últimos años. Sin embargo, los pumas son estrictamente carnívoros, por lo que las verduras sobrantes no atraerán a ninguna. Sin embargo, la carne es posible.

Los pumas viven en una variedad de hábitats, pero les gusta especialmente el terreno con maleza densa para esconderse. Pueden sobrevivir a diversos grados de temperatura y humedad, afortunadamente desde el desierto hasta las montañas subalpinas. Son cada vez más comunes en la periferia de las áreas urbanas, pero generalmente los humanos los desaniman fácilmente.

Los leones de montaña sobreviven en densidades de población bajas y son muy territoriales, ¡así que afortunadamente no tenemos que lidiar con hordas de leones que deambulan juntos!

Un dato divertido sobre los pumas es que no pueden rugir como otros grandes felinos, sino que emiten una serie de sonidos similares a los de los gatos domésticos: ronroneos, gruñidos y silbidos. Si bien son ciertamente más silenciosos que los grandes felinos más grandes, ¡esto no resta valor a sus habilidades de caza!

Un león de montaña se esconde perfectamente en entornos alpinos cubiertos de hierba como este. Es muy raro verlos, pero seguro que te han visto a ti.

¿Cómo espantar a un puma?

En general, los pumas son muy asustadizos con los humanos, prefieren permanecer en la sombra y, a menudo, en el valle contiguo. Sin embargo, como muestra mi historia, no todos los pumas son iguales. Las mismas reglas se aplican a los leones de montaña que a otras grandes amenazas de depredadores en la naturaleza: sea grande, sea ruidoso y no retroceda.

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Los pumas agresivos lo juzgarán por una comida, por lo que es mejor comunicarle que es demasiado peligroso para que valga la pena comerlo. No intentes huir, ya que los adultos pueden alcanzar velocidades de hasta 80 km/h.

Una táctica que he encontrado útil es tener luz. Especialmente de noche, cuando es más probable un encuentro, un par de luces delanteras brillantes en los ojos del puma pueden convencerlo de que no se está acercando sigilosamente a nadie. El proverbial fuego para ahuyentar a los depredadores no es tan efectivo, porque la luz no está enfocada.

Todavía quedan muchas sombras en las que pueden desaparecer. También descubrí que arrojar objetos de vez en cuando ayudaba a disuadir un encuentro violento. No tiro para golpear al puma, sino para asustarlo. Todo eso y mucho ruido nos ayudó a parecer mucho más amenazadores de lo que éramos.

No hace falta decir que es una mala idea darle la espalda durante un período prolongado de tiempo.

¿Cómo te defiendes de un puma?

Si un puma se lanza a atacarte, lo más importante que puedes saber es cómo te atacará. Se abalanzará sobre tu columna e intentará romperte la espalda de inmediato. Proteger tu espalda y mantener al animal frente a ti es vital para sobrevivir. A partir de ahí, siempre llevo spray para osos en áreas donde creo que podría encontrarme con un gran felino. A nadie le gusta el spray de pimienta.

Hay historias de excursionistas que sobrevivieron a ataques y mataron pumas con navajas. Ciertamente no es la herramienta ideal, pero es mejor que nada. Los pumas adultos pueden llegar a pesar 180 libras y, aunque vas al gimnasio con bastante regularidad, no estás hecho para matar como un león de montaña.

Cuantas más herramientas puedas usar, mejor. Una roca cercana puede ser útil si no hay nada más disponible. Una vez que estés dentro, como dije, no huyas, porque el león de montaña llegará a ver su objetivo favorito (tu parte trasera).

¿Puedes usar spray de pimienta en los leones de montaña?

Como se señaló, puede rociar a los pumas con gas pimienta. El spray de pimienta, cuando se usa contra osos, suele ser una excelente manera de convencer al oso de que atacarte es una mala idea. En los pumas, el spray ayuda a darte una ventaja en una pelea. Guárdalo para cuando el gato cargue.

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Es fundamental saber cómo funciona el spray de pimienta (idealmente, la variedad grande «spray para osos») antes de que te quedes atascado tratando de descifrar la tapa mientras parpadeas entre los arbustos. Compra una lata extra y practica. Está diseñado para usarse con una mano y tiene un todos rango finito, especialmente dependiendo de la dirección del viento.

Hay muchas historias de ataques de osos en los que las víctimas se rociaron accidentalmente mientras los osos atacaban. Cuanto más tiempo pueda retrasar la pulverización de su única carga, más eficaz será. Asegúrese de saber de dónde proviene el aerosol y si la lata está vencida (sí vencen).

Una vez que se ha usado la lata, el residuo suele ser un señuelo para varias criaturas (incluidos osos y pumas), así que asegúrese de lavar cualquier cosa con la que entre en contacto.

¿Los pumas le tienen miedo a los perros?

Los pumas no le temen a los perros. A menos que su perro sea corpulento, probablemente se parece a cualquier número de presas de pumas. Si se encuentra en un área donde los pumas están activos, mantenga a su perro con correa, ya que a menudo pueden «atrapar» a los leones tanto como a los osos.

Incluso los perros más grandes tendrán dificultades para derrotar a un puma adulto, pero un perro que ladra (con una correa) mientras intentas asustar a un león que acecha no estaría de más.

Finalmente…

La gran mayoría de los leones de montaña no representan una amenaza para los humanos. Se alimentan de ciervos y animales más pequeños, pero generalmente no de humanos. Probablemente ni siquiera sepa que hay pumas en el área porque son muy asustadizos.

Sin embargo, si ve un león de montaña, la situación probablemente sea grave. Mantén la calma y sé intimidante. Siga las reglas para los encuentros con depredadores y manténgase grande, ruidoso y amenazante. Si un puma te está acechando, es probable que esté desesperado y no se deshará de ti como la mayoría de los otros animales grandes.

Cuanto más pueda hacer que se sienta visto y observado, mejor tendrá la situación bajo control. Y lleve spray para osos (spray para osos real) si ha habido encuentros recientes con pumas en su área. Nunca se puede estar demasiado preparado.

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