¿Qué significa Gortex en botas? (también conocido como Gore-Tex/GTX)

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¿Qué significa Gortex en botas?  (también conocido como Gore-Tex/GTX)

Si está buscando un nuevo par de botas de montaña, en algún momento se encontrará con el término ‘Gortex’.

El mundo de las botas de montaña está lleno de jerga y jerga, lo que puede dificultar saber qué es lo que realmente estás comprando. Así que la pregunta sigue siendo:

¿Qué significa Gortex en botas?

Gortex, o más exactamente, Gore-Tex (GTX) es un tipo de material impermeable y transpirable que se utiliza en una amplia variedad de ropa para exteriores, desde impermeables hasta botas de montaña. Es una de las telas impermeables más conocidas que existen, y las botas con forro de Gore-Tex son una opción popular entre los excursionistas.

Sin embargo, de los muchos tejidos diferentes que se utilizan en la industria del aire libre, pocos plantean tantas preguntas como el Gore-Tex. En este artículo, veremos más de cerca qué es Gore-Tex, cómo funciona y si realmente hace que tus botas sean impermeables en las montañas.

Composición química de Gore-Tex

Gore-Tex es una marca para un tipo de membrana textil impermeable y transpirable. Es el producto estrella de WL Gore & Associates, Inc. y se desarrolló a finales de la década de 1960.

Lo que hace que Gore-Tex sea tan increíble es que fue uno de los primeros tejidos que podía ser tanto impermeable como transpirable. Hasta entonces, las telas generalmente eran impermeables pero no transpirables (por lo que no eran ideales para caminar u otras actividades similares) o eran transpirables pero no impermeables, lo que tampoco era bueno para caminar.

Gore revolucionó el mundo de la fabricación de equipamiento para actividades al aire libre utilizando un nuevo material llamado ePTFE (politetrafluoroetileno expandido). La empresa finalmente desarrolló su propio tejido patentado a partir de este material que ahora llama Gore-Tex.

Hoy en día, puede encontrar Gore-Tex en casi todas las prendas relacionadas con el aire libre donde la transpirabilidad y la impermeabilidad son fundamentales. Piense en impermeables, pantalones impermeables, sombreros, guantes y, por supuesto, zapatos para caminar.

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Vale la pena señalar que ahora hay muchas otras membranas impermeables y transpirables similares, como eVent, BDry y Pertex Shield. Todos estos tejidos son similares a Gore-Tex, pero tienen su propia construcción única, por lo que no son exactamente iguales.

¿Son las botas Gore-Tex 100% impermeables?

La respuesta rápida a esta pregunta es sí y no. Pero, por supuesto, esta no es realmente una respuesta útil en sí misma. Por eso es importante entender cómo funciona Gore-Tex antes de que podamos investigar si las botas Gore-Tex son realmente impermeables.

Gore-Tex está hecho con un tipo de material llamado ePTFE (politetrafluoroetileno expandido). Este ePTFE, como su nombre indica, es un tipo de PTFE que se ha expandido. Durante el proceso de expansión, este material de PTFE desarrolla poros microscópicos (9 mil millones por pulgada cuadrada, para ser exactos) que son 20 000 veces más pequeños que una gota de agua promedio.

El hecho de que estos poros sean mucho más pequeños que una gota de agua es importante porque eso es lo que evita que el agua penetre a través del tejido Gore-Tex. En otras palabras, estos poros son, irónicamente, lo que hace que la tela sea impermeable.

Pero lo que hace que Gore-Tex sea especial es que estos poros son lo suficientemente grandes como para permitir que escapen las moléculas de vapor de agua. De hecho, cada uno de estos poros es 700 veces más grande que una molécula de vapor de agua. Como resultado, Gore-Tex protege de la lluvia y permite que el sudor se escape mientras caminas.

Sin embargo, la tecnología detrás de Gore-Tex es solo una parte de si sus botas son impermeables o no.

La realidad es que incluso las botas impermeables nuevas con forro de Gore-Tex no lo mantendrán seco cuando se colocan en situaciones poco realistas. Por ejemplo, si usa botas Gore-Tex para caminar pero está cruzando un río que le llega hasta la cintura, su Gore-Tex no mantendrá sus pies secos porque el agua fluirá desde la parte superior de la bota.

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También es importante tener en cuenta que Gore-Tex puede parecer que no funciona a pesar de que está funcionando exactamente como se esperaba. Hay dos situaciones principales en las que esto sucede: cuando sudas mucho en un día lluvioso y cuando usas ropa vieja o sucia.

Si suda mucho mientras camina en un día lluvioso, puede sentir que sus botas Gore-Tex no lo mantienen seco, incluso si lo hacen. Eso es porque tus pies se mojan por, bueno, tu sudor, pero tu cerebro equiparará esa humedad con la lluvia. Si bien Gore-Tex es transpirable, no es una panacea, y hay situaciones en las que sudas tanto que el Gore-Tex no funciona según lo planeado. Desafortunadamente.

Por el contrario, si usa una prenda sucia o vieja hecha con Gore-Tex, es posible que Gore-Tex no funcione. Esto se debe a que la suciedad y el aceite pueden obstruir los poros del revestimiento de Gore-Tex de la chaqueta o las botas. Como resultado, el Gore-Tex no respira bien, por lo que también puede mojarse por el sudor. Bah.

Un buen lavado de acuerdo con las pautas de Gore y volver a aplicar un repelente al agua duradero puede hacer maravillas con su equipo (consulte la guía práctica de Gore-Tex para obtener consejos específicos). Pero en algunas situaciones, es posible que solo necesite una nueva pieza de equipo.

Entonces, la moraleja de la historia aquí es que las botas de Gore-Tex realmente funcionan, pero tienen sus limitaciones, como cualquier otra prenda de vestir.

¿Cuáles son las desventajas de Gore-Tex?

Si bien Gore-Tex es una característica popular en muchos equipos para actividades al aire libre, también tiene sus inconvenientes. Algunos de los principales inconvenientes de Gore-Tex son:

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Costo

Cuando las marcas utilizan tejido Gore-Tex, deben obtener una licencia de uso de Gore y el logotipo de Gore-Tex. Esto no es barato, por lo que comprar equipo hecho con la tela es bastante caro.

Mantenimiento regular

Este inconveniente lo comparten la mayoría de los tejidos impermeables y transpirables, no solo el Gore-Tex. Pero cualquiera que compre equipo de Gore-Tex debe darse cuenta de que debe tomar medidas para mantenerlo en buen estado de funcionamiento. Eso incluye mantener una limpieza relativamente limpia y volver a aplicar un DWR (repelente al agua duradero) si es necesario.

Preocupaciones ambientales

También hay quienes no son grandes fanáticos de Gore-Tex por razones ambientales, ya que la producción de sintéticos generalmente requiere una cantidad significativa de productos químicos, agua y combustibles fósiles. Sin embargo, este problema no es exclusivo de Gore-Tex y Gore está tratando de tomar medidas para ser más sostenible.

¿Vale la pena el Gore-Tex con botas?

Gore-Tex es un tejido popular y probado que se encuentra en algunas de las mejores botas de senderismo del mundo. El rendimiento de la tela en sí está respaldado por una gran cantidad de investigación científica, pruebas y desarrollo, y hay muchas personas que no saldrían a la calle sin botas de Gore-Tex en sus pies.

Por supuesto, Gore-Tex tiene sus desventajas, incluido el costo y los altos requisitos de mantenimiento, por lo que no es para todos. Gore-Tex también tiene sus limitaciones, como cualquier otra prenda. Pero si está interesado en botas impermeables y está de acuerdo con pagar un poco más por su equipo, vale la pena considerar Gore-Tex.

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