Senderismo Sendero Little Cataloochee

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VALLE DE CATALOUCHEE, PARQUE NACIONAL DE LAS MONTAÑAS GRAN FUMADORES

Uno de los parques nacionales más populares y visitados, Great Smoky Mountains cubre un área de 522,427 acres y se divide en partes iguales entre Tennessee y Carolina del Norte. La inmensidad de la naturaleza, la recreación al aire libre y el turismo mantendrán a cualquier visitante interesado y maravillado.

Cataloochee Valley sigue siendo el área más remota y una de las más pintorescas de este parque. Si está buscando vida silvestre, paisajes fantásticos, estructuras históricas, caminatas excepcionales y algo un poco inusual, este es el lugar para usted.

Accesibilidad

La ciudad más cercana a Cataloochee Valley es Maggie Valley, NC. Mucha gente conoce Maggie Valley por su belleza, oportunidades para esquiar y ver las hojas en el otoño. Sin embargo, tendrá que aventurarse fuera de los caminos trillados para encontrar el camino a este valle único.

Su viaje comienza con un viaje de 13 millas por Cove Creek Road desde Maggie Valley. Cove Creek es un camino de montaña empinado, angosto y sinuoso. Hay un camino de tierra de 3 millas que sube y pasa por encima de Cove Creek Gap. Luego gira hacia el otro lado de la montaña. Cuando vuelvas a la acera, gira a la izquierda y desciende al valle.

Asegúrate de tener toda la comida, el agua y los suministros que necesitarás y un tanque lleno de gasolina. No hay servicios comerciales aquí. Tampoco se recomienda conducir un RV en Cove Creek.

un pedazo de historia

Los Cherokee usaban Cataloochee Valley como coto de caza, incluso en el 19mi siglo, cuando los primeros colonos comenzaron a mudarse a esta área después de que se firmó el Tratado de Holston con la nación tribal.

Para 1834, las familias comenzaron a establecerse aquí, donde los descendientes permanecieron hasta fines de la década de 1930, cuando la tierra se incorporó al sistema de parques nacionales. Eventualmente, el bosque recuperó las tierras de cultivo y los huertos, pero hoy quedan algunos edificios en el valle que el NPS conserva. Todavía se pueden ver otros haciendo senderismo en Little Cataloochee Trail.

Estructuras históricas

Big Cataloochee Valley ofrece a los visitantes la oportunidad de ver varias casas y edificios históricos con solo conducir las 21 millas en Cove Creek Road hacia el valle.

Originalmente una cabaña de troncos, Palmer House fue construida en 1869. El hijo de Palmer agregó una adición enmarcada y tablas de intemperie. Ahora sirve como un museo autoguiado.

La Capilla Palmer fue construida en 1898.

La Casa Caldwell y el granero se construyeron en 1903 y 1923 respectivamente.

El Messner Barn, construido en 1905, se ha trasladado cerca de la residencia de los Ranger.

La casa Woody, construida en 1880, se encuentra a una milla valle arriba en el sendero Rough Fork. Originalmente construido con troncos, se agregaron habitaciones y paneles adicionales a medida que se disponía de madera y aserraderos.

La escuela Beech Grove original, una cabaña de troncos, fue reemplazada por la escuela de 1901 que se encuentra hoy.

Little Cataloochee, una rama de Big Cataloochee, estaba unida por sangre y matrimonio. En 1910, cerca de 1.300 personas vivían en ambas comunidades. Viajar para ver las estructuras históricas en Little Cataloochee se limita a andar a caballo o con botas de montaña en Little Cataloochee Trail, que es, después de todo, de lo que trata este artículo. Entonces, ¿estás listo para dar ese paseo?

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Pequeño sendero Cataloochee

Después de caminar por Big Cataloochee Valley y visitar algunos sitios históricos, nos dirigimos al comienzo del sendero Little Cataloochee.

Desde el valle, el acceso al sendero es a través de un camino de tierra llamado Pretty Hollow Gap justo después de Palmer Chapel. Su primera caminata de 0.8 millas en este camino de tierra lo llevará al comienzo del sendero.

El sendero es de ida y vuelta y varía en longitud dependiendo de qué tan lejos quiera llegar el caminante. Nuestro objetivo hoy era la Iglesia Bautista Little Cataloochee, lo que haría que nuestra caminata total fuera de 8 a 8.5 millas. El sendero continúa pasando la iglesia por otras 1.3 millas y lo lleva a Hannah Cabin, el último edificio histórico en este sendero.

Mientras nos dirigíamos a Pretty Hollow Gap, descubrimos que Palmer Creek corría paralelo a este camino de grava, lo que generaba algunos sonidos de arroyos balbuceantes cuando comenzamos nuestro viaje. En la intersección con Little Cataloochee Trail, giramos a la derecha.

Las próximas dos millas son cuesta arriba a medida que pasa por Noland Mountain. No es necesariamente extenuante, pero es continuo. Dentro de esas primeras dos millas, encontrará una serie de cruces de arroyos en Little Davidson Branch. El uso de escalones para riachuelos es una ventaja, pero si ha llovido mucho últimamente, puede averiguar qué tan impermeables son realmente esas botas de montaña.

A 1,5 millas, aún sobre Noland Mountain, verá un muro de piedra, probablemente cubierto de vegetación, que es una ruina de la antigua tierra de cultivo de Messner. Messner probó suerte en varias artesanías y agricultura, pero finalmente fue un huerto de manzanas lo que trajo sustentabilidad a la familia Messner.

A medida que comience a descender al otro lado de Noland Mountain, es posible que se sienta aliviado de que su ascenso haya terminado. Aunque el lado inferior parece más fácil, es una caída empinada y recuerde que tiene que caminar (ahora descendiendo) de regreso al otro lado de regreso a su vehículo. El sendero tiene algunas curvas cerradas en este punto.

Es hora de agregar que durante nuestro viaje en autocaravana a Maggie Valley, mi esposo, Dave, y yo invitamos a un amigo, que vivía en Asheville en ese momento, a caminar con nosotros. Los tres habíamos decidido llevar una campana de oso y una pequeña bocina de aire con nosotros en nuestra caminata. Yo estaba a cargo de la campana del oso, que era un trabajo bastante fácil, mientras que Janelle llevaba la bocina de aire. También podríamos agregar que estábamos caminando durante la temporada de apareamiento de los alces, que se extiende desde mediados de septiembre hasta finales de octubre. Por ejemplo, me preocupaba más ver un oso (que no vimos) en el camino que un alce.

Mientras atravesábamos una de las curvas cerradas, pronto vimos una alce hembra frente a nosotros. Por alguna razón, en realidad nos sentimos aliviados de que fuera una mujer y no un hombre. Era un buen momento para detenerse, mantener la distancia de seguridad, observar y ver qué decidía hacer. Sabíamos lo que estábamos haciendo, y eso no fue más allá. Tomamos un descanso, bebimos un poco de agua y esperamos. No parecía particularmente perturbada por las 3 personas que la miraban.

Sabía que Janelle quería probar esa bocina de aire de la peor manera posible. No me gustaba la idea, pero todos estábamos listos para que viniera la Sra. Elk. Janelle hizo sonar brevemente la bocina de aire. El alce no se movió. Esperamos, tocándolo de nuevo, mientras yo tocaba furiosamente la campana del oso, y finalmente ella captó la indirecta y se alejó del sendero hacia el bosque. Estábamos en nuestro camino de nuevo.

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Sentimos que teníamos un oasis frente a nosotros cuando nos encontramos con nuestro primer edificio histórico, Cook Cabin. Construida en la década de 1850, esta cabaña fue restaurada a su estado original por NPS en la década de 1990. Una de las diez hijas de Daniel Cook se casó con Will Messner, cuyas tierras de cultivo en ruinas habíamos pasado recientemente. Este lugar parecía un hermoso escenario para una granja. Se sentó en Coggins Branch y proporcionó a la familia Cook un suministro de agua fresca.

Más allá de Cook Cabin era nuestro objetivo de Little Cataloochee Church. El camino se convirtió más en un camino de tierra en este punto, y puedes imaginar a las familias de antaño usándolo cuando iban a la iglesia los domingos por la mañana. El camino parecía llano en este punto; una caminata mucho más fácil para nuestras próximas 0.7 millas.

Mientras caminábamos por la loma cubierta de hierba, la iglesia icónica se sentó al frente y al centro. Habíamos alcanzado nuestro objetivo. Las familias locales trabajaron juntas para construir esta iglesia en 1889. Veinticinco años después, Will Messner diseñó y construyó la torre de la iglesia. Para completar el campanario, la familia Hannah donó su campana de 400 libras.

Este cementerio de la iglesia de irene muestra tumbas que datan de la década de 1830. Nos sorprendió ver cuántas mujeres jóvenes y bebés están enterrados aquí, pero también olvidamos que el parto no era para los débiles de corazón en esos días. Hay otros tres cementerios en la parte transitable de Cataloochee Valley. En un día de junio de cada año, los descendientes se reúnen en estos cementerios para recordar y honrar a los familiares.

Aproximadamente a 2 millas de la iglesia se encuentra Hannah Cabin. Entre la iglesia y la cabaña se pueden encontrar diversos restos de herramientas, aperos agrícolas y construcciones antiguas. Evan Hannah llegó al valle de Cataloochee en la década de 1830 y es conocido como uno de los primeros pobladores. Nos estábamos quedando sin tiempo, agua y energía para nuestro viaje de regreso, así que decidimos renunciar a las millas adicionales de ida y vuelta para ver Hannah Cabin. Por lo que he leído, planifícalo ya que vale la pena la caminata.

Nuestro camino de regreso al valle parecía mucho más rápido, ¿no es así siempre? Por supuesto contamos nuestro viaje pasando todo lo que ya habíamos visto menos el alce! Nos tomamos un descanso en Cook Cabin para comer una barra de granola y beber un poco de agua. A partir de ahí, tuvimos la difícil tarea al otro lado de una caminata más empinada y sobre Noland Mountain. Parecía más pesado que al comienzo de nuestro día, pero a partir de ahí todo fue cuesta abajo durante la caminata restante.

Una vez arriba en Noland Mountain, vimos algunos postes para atar caballos que parecían un gran lugar para recuperar el aliento y beber más agua, que ahora se estaba agotando.

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En el cruce nos convertimos en Pretty Hollow Gap y sabíamos que pronto estaríamos de vuelta en el valle. Nuestra caminata tardó 5 horas en completarse, lo que parecía razonable cuando nos detuvimos para hacer turismo y esperar a esa alce hembra. Fue un día bien aprovechado y bien vale la pena hacerlo de nuevo.

Fauna en el valle

Nuestro día en realidad mejoraría mucho. Mientras nos dirigíamos a nuestro vehículo al final de la tarde, fuimos recompensados ​​con ver varios alces pastando en el valle. ¡Qué hermosa vista! Si bien no vimos ningún toro alce peleando por la atención de una hembra, sí los vimos y los escuchamos hacer sonar sus cornetas en el valle. Tuvimos la suerte de estar en el lugar correcto en el momento correcto.

Otras personas habían hecho el viaje por Cove Creek Road a última hora de la tarde, con la esperanza de ver alces. Había carteles que advertían a las personas que mantuvieran la distancia. Después de todo, era la temporada de apareamiento de los alces, también conocida como la rutina, y se sabe que los alces machos son peligrosos y tienen un comportamiento impredecible. Pueden pesar más de 1000 kilogramos. Cada año alguien no respeta las reglas de seguridad y ocurren lesiones humanas. Durante la temporada de celo, nadie puede ingresar a los campos del valle a ninguna hora del día o de la noche. Manténgase en el camino y manténgase cerca de su vehículo.

El alce una vez deambuló por el sur de los Apalaches y las regiones del este de los EE. UU., pero fue eliminado en esta región por la caza excesiva y la pérdida de hábitat. A los grupos conservacionistas les preocupaba que los alces estuvieran al borde de la extinción. El Servicio de Parques Nacionales reintrodujo 52 alces en Cataloochee Valley en 2001. Para 2016, su número había aumentado a 200.

La mayoría de los alces tienen collares de radio y son monitoreados, ya que los guardaparques pueden hacerlo. Varios alces han migrado al área de Cherokee, Carolina del Norte. Es una ventaja para el área del Valle de Cataloochee que los alces deambulen por estas tierras nuevamente como lo hicieron hace cientos de años.

Una variedad de especies de aves, pavos salvajes y venados de cola blanca se ven a menudo aquí. El oso negro también llama hogar a este valle.

Conclusión

Esta experiencia única te está esperando. Las Grandes Montañas Humeantes parecen estar en la lista de deseos de todos. Márquelo y diríjase a Cataloochee Valley. Además de Little Cataloochee, hay innumerables senderos que esperan ser explorados.

El paisaje tranquilo es inspirador. Ya sea que lo vea desde el fondo del valle, camine por los senderos, pinte un cuadro o simplemente lo respire, seguramente encontrará serenidad y la razón por la que los primeros colonos llamaron hogar a Cataloochee hace muchos años.

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